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新媒体研究 3:想做内容付费?先跟这家国外媒体学姿势

2017-01-24 16:19:47       来源:凤凰科技

The Information创始人兼CEO Jessica Lessin

凤凰科技 王芮

“知识就是金钱”,不少互联网时代的媒体都开始把眼光瞄向内容付费。

为什么内容也要开始收钱了?不外乎出于以下几个原因:互联网时代下人口红利结束,获取流量的成本变高,广告主不断转向社交平台,盈利困难的情况下,从自身内容获取营收就成为了一个很自然的选择。

国内媒体真正做到依靠内容来让读者付费的几乎没有。但在国外已经有一家媒体形成了独特并且成熟的内容付费模式,这家媒体就是The Information。

The Information 早期采编团队合影

2013年,《华尔街日报》的记者Jessica Lessin离职创办了The Information,并提出了一个口号:撰写你在其他媒体上看不到的科技行业深度稿件(write deeply-reported articles about the technology industry that you won't find elsewhere)。

要做到这一点,最重要的是人。Jessica从《华尔街日报》等媒体挖来了大量资深的科技记者,他们足以撑起The Information的核心内容。

The Information从未透露过订阅用户数量,每次遇到这个问题,Jessica的回答都是“数千人”。如果按1万名订户计算,他们一年的收入就接近400万美元,足以让所有员工过的很滋润。

目前The Information 一共有22名员工,其中有15名采编人员(包括一名实习生,Jessica的丈夫Sam——他的角色非常重要,下文还会提到)。在美国西海岸,15名科技采编人员的配置,大于任何一家传统媒体。

除此之外,The Information还有强大的顾问团队,包括美国知名投资机构KPCB的董事会主席John Doerr,他是谷歌和亚马逊的早期投资人;在《华尔街日报》担任了17年执行主编的Paul Steiger等等。

The Information 早期全员合影

拥有庞大且资深的采编团队、顶级的顾问团队,The information每天只更新两篇报道。这两篇报道的分量可想而知。

其中一些报道对科技界产生了非常重要的影响。

这些著名的报道案例有:谷歌收购网络视频监控摄像头公司Dropcam,谷歌旗下Nest Labs公司的混乱(最终导致其CEO辞职)、亚马逊收购直播平台Twitch、Snap的IPO计划等。还有一篇有关风投公司的报道调查揭开了这些投资背后可能会伤害到员工利益的隐形条款,一些公司和风投公司此后便改变了做法。

2016年The Information最有名的报道是曝光了明星AR公司Magic Leap宣传视频造假。

Magic Leap的造假视频截图

这一新闻出来后被多家媒体引用和转载,让很多硅谷投资者和科技公司颇为震惊。Magic Leap获得谷歌、阿里巴巴共14亿美元融资,一个鲸鱼从篮球场跃出的惊艳视频被报道为后期加工而成,而不是产品视频。

除了独家的原创报道之外,订阅The Information的用户还会定期收到各式各样、世界各地的社交活动邀请,例如去高端大气的餐厅聚餐、去豪宅参加Party,福克斯电视网高管Joe Marchese就曾经把自己位于纽约富人区的顶层豪华公寓拿出来The Information办轰趴。去年夏天,创始人Jessica为美国西海岸的用户举办了电影《谍影重重5》的放映会。

从成立开始,The Information就没有把目标用户定位在普通用户身上,要想看到The Information的内容,会员需要支付每年399美元(约合人民币2700元)或每月39美元(约合人民币267元)。对于这个价格定位,Jessica表示,“一年399美元的订阅费接近订阅完整版的《华尔街日报》,所以还是比较合适的。”

有人甚至向Jessica建议,把价格翻倍。理由很简单,付得起一年399美元订阅费的人,不在乎再多花几百美元。况且,The Information 的核心订户往往是企业高管,这笔费用可以向公司申请报销。

The Information办公室

很多科技公司的大佬,著名投资人都是The Information的订阅用户。在The Information的举办的启动派对上,Facebook创始人兼CEO Zuckberg、前Twitter CEO Dick Costolo等纷纷出席,Zuckberg还在Facebook上私信Jessica:“恭喜,我对你们的网站非常期待。”

这里就要说一说The Information 的实习生、Jessica 的丈夫Sam了。他曾创立了公司drop.io。2010年Facebook收购了这家公司,Sam由此成为了Facebook的副总裁。他们一家人和Zuckerberg一家成了好朋友。2014年Sam从Facebook离职,再次创业也兼做投资,但最新的一份工作是成为The Information“实习生”。

和众多科技大佬的亲密关系,也成为了一些人指责Jessica的理由——和报道对象关系太近,很容易引发人们对媒体客观中立的担心。但Jessica对此并不理会。

事实上,她的“宿敌”,科技界最有名的女记者、Re/Code 联合创始人Kara Swisher也经历过类似的情况。她曾和Megan Smith结婚(是的,同性恋),后者曾长期担任谷歌副总裁,现在则是美国政府的CTO。但Kara Swisher把生活和工作区分的很好。

Jessica和Swisher两人一直不对付,但过去Jessica还无法比肩Swisher。因为The Information 的成功,Jessica也终于在地位上开始追上了她。

Swisher是《名利场》杂志年度活动的常客,Jessica在2015年第一次收到了邀请。在拍摄名人合影的时候,Jessica被安排在站在21世纪福克斯CEO James Murdoch和迪士尼CEO Bob Iger中间。Swisher则被安排坐在硅谷著名投资人A16Z合伙人Marc Andreessen左后方。

这张图可以告诉你,什么叫“名利场”。后排站立的女性就是Jessica。

Jessica地位的提升,也显示出传媒界对The Information的重视。

最近The Information又新推出了一种针对职业投资人,包括对冲基金、风险投资、私募股权经理在内的邀请制订阅服务。订阅费用每年一万美元,用户可以近距离接触记者团队,每月参与私人电话会议以及面对面的简要汇报。

值得一提的是,The Information还是一家由创始人自己出资成立,没有接受过风投的媒体。这就保证了Jessica对The Information的绝对控制权。

不过也由于内容过于垂直,摆在The Information面前的是扩张的难题,Jessica决定从全球化和产品多元化入手。去年三月份,Jessica已经在亚洲找到了前《华尔街日报》记者Shai Oster,同时她也在实施两项新的订阅服务——针对专业人士的高端版本和面向学生的优惠版。

The Information依靠强大的团队、足够优质的内容、独家爆料、名人效应在内容付费上开辟了一片天地,值得所有内容创业者学习。

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